Nosotros utilizamos los números arábigos y el sistema decimal. Pero… ¿cómo eran los números rúnicos que utilizaban los vikingos?

En otro artículo ya explicamos cómo era el alfabeto rúnico, que era el sistema de escritura que utilizaban los antiguos pueblos nórdicos. Como podéis comprobar, no incluimos los números. ¡Y no es casualidad!

¿Los vikingos escribían números?

Lo cierto es que los vikingos no tenían símbolos concretos para las cifras. No existen unos números rúnicos, sino que solían escribir las cantidades con palabras, tal y como se pronuncian.

También se han encontrado textos en los que una runa equivale a un número según su orden en el alfabeto. Por ejemplo, una “U” podía significar “2”, ya que es la segunda letra del alfabeto nórdico antiguo. Son casos prácticamente marginales con los que no podemos establecer una norma. Lo más probable es que se tratara de ahorrar espacio.

Por otra parte, viendo la formación de palabras en el nombre de los números podemos descifrar su sistema numérico. Al parecer, los vikingos utilizaban un sistema mixto decimal y duodecimal. Es decir, que el 10 y el 12 eran la base.

¿Cuándo llegaron los números arábigos en Escandinavia?

Al igual que muchas muestras culturales, las runas cayeron en desuso en favor del alfabeto latino a raíz de la expansión del cristianismo. Lógicamente, al mismo tiempo que los nórdicos aprendían a leer y escribir con este nuevo sistema utilizaron los números que conocemos nosotros.

Hacia el siglo XIX apareció en los países del norte de Europa un sistema pental (que tiene por base el 5), supuestamente vinculado a las runas del nórdico antiguo. Sin embargo, se trataba de una invención de la que no se tiene constancia histórica durante la época vikinga.

Números rúnicos del sistema pental

Números rúnicos del sistema pental.

Cómo se pronuncian los números vikingos

En la siguiente tabla listamos una serie de números nórdicos con su correspondiente pronunciación.

NúmeroPronunciación
1ein
2tveir
3þrír
4fjórir
5fimm
6sex
7sjau
8átta
9níu
10tíu
11ellifu
12tólf
13þrettán
14fjórtán
15fimtán
16sextán
17sjaután
18átján
19nítján
20sextán
21tuttugu ok einein ok tuttugu
22tuttugu ok tveir / tveir ok tuttugu
30þrír tigir
100tíu tigir
110ellifu tigit
120hundrað
200hundrað ok átta tigir
240tvau hundrað
1200þúsund

Números importantes en la mitología nórdica

Dos son los números significativos en la cultura vikinga. En mitos, sagas y rituales, el 3 y el 9 reciben un gran protagonismo. Además, observemos que el 9 es 3 al cuadrado.

Si bien el 3 es un número también importante en otras culturas, el 9 es casi exclusivo de la mitología vikinga.

El número 3

A continuación, una breve recopilación de detalles del paganismo nórdico en los que el número tres es relevante:

  • Había tres seres en el Universo en el principio de los tiempos: la vaca Auðumbla, el gigante Ymir y Buri, el primer dios.
  • Auðumbla tuvo que lamer el hielo durante tres días para liberar a Buri (abuelo de Odín).
  • Tres descendientes tuvo Ymir: dos varones y una hembra.
  • Tres hijos tuvo Bor, padre de Odín.
  • Odín, el dios supremo, pertenece a la tercera generación de dioses.
  • Aunque el número de las Nornas era seguramente mayor, tres son las Nornas con nombre propio.
  • Tres raíces tiene Yggdrasil
  • Tres son las razas de gigantes: los de hielo, los de roca y los de fuego.
  • Antes del Ragnarök se sucederán tres duros inviernos, conocidos como Fimbulvetr.
  • Cuando se produzca el Ragnarök, tres gallos cantarán.

El número 9

El otro número vikingo importante, el 9, está presente en muchos aspectos de su mitología. Por ejemplo, los siguientes:

  • Nueve reinos existen en Yggdrasil.
  • Cada nueve años tenía lugar una importante celebración en el Templo de Upsala (Suecia) que duraba nueve días.
  • Heimdal tiene nueve madres.
  • En el Ragnarök, tras matar a la serpiente Jörmundgander y ser envenenado por ella, Thor dará nueve pasos antes de morir.
  • El rey de los mares Ægir y su esposa Rán tienen nueve hijas: las doncellas de las olas.
  • El dios Njörðr y su esposa Skaði decidieron vivir nueve días en Þrymheim y tres noches en Nóatún.
  • El gigante Þrívaldi tenía nueve cabezas.
  • Nueve serán los dioses que sobreviven al Ragnarök.
  • Odín estuvo colgado del Yggdrasil durante nueve días a cambio de recibir la sabiduría del pozo de Urd.
  • El valknut consta de tres triángulos entrelazados, con un total de nueve puntas.

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