La mitología nórdica llama la atención por muchos motivos. Uno de ellos es su peculiar organización de los dioses vikingos en dos clanes: los vanir y los æsir. En el universo vikingo, ambos clanes, de dos generaciones distintas, conviven en una interesante armonía después de una guerra.

¿Dónde vivían los dioses vikingos?

Como sabemos, en el árbol Yggdrasil había nueve reinos. Los dioses vikingos habitan dos de ellos. En concreto, Odín y su corte de æsir se ubica en Asgard; los vanir, por su parte, moran en Vanaheim. De todos éstos, ¿qué dioses adoraban los vikingos? Hasta el fin del paganismo, los antiguos escandinavos veneraron a los dos grupos de deidades.

Tipos de dioses vikingos

Como hemos comentado, existen dos tipologías de divinidades nórdicas.

Los Æsir y las Asynjur

Los æsir (en singular, áss) y las ásynjur (en singular, ásynja) son los principales dioses y diosas que conforman el panteón nórdico. Son la generación más joven de dioses vikingos, aquella que reside en Asgard y está emparentada con Odín. Están relacionados sobre todo con el poder y la guerra. Algunos de sus miembros más ilustres son Thor, Balder y Tyr.

Se incorporaron a la mitología vikinga fusionándose con los vanir, en lugar de sustituirlos. De hecho, antiguamente sostuvieron una guerra contra los vanir, pero más tarde acordaron la paz e intercambiaron prisioneros.

El líder de los æsir es Odín, que creó el mundo junto a sus hermanos Ve y Vili. Sus principales enemigos son los jotun o gigantes de hielo y roca, con los que mantienen un enfrentamiento constante.

Aunque pueda resultar sorprendente tratándose de divinidades, los æsir y las ásynjur son mortales. Estos dioses vikingos se mantienen jóvenes comiendo las manzanas de Iðunn. La gran mayoría de ellos está condenada a morir durante el Ragnarök, y sólo unos pocos sobrevivirán para reconstruir el mundo.

Dioses vikingos comiendo manzanas Idunn

Los Vanir

El otro grupo de dioses vikingos son los vanir. Se trata de la generación más antigua, unas deidades relacionadas con la fertilidad y la prosperidad. A diferencia de los æsir, los vanir practicaban la endogamia y el incesto. Dominaban las artes mágicas y habitaban el reino de Vanaheim.

Los vanir están liderados por Njörðr, el dios del mar. Como consecuencia, el culto a los vanir era predominante entre las comunidades pesqueras. Otros vanir importantes eran Frey y Freya. Los tres vivían en Asgard junto a los æsir, ya que forman parte del intercambio de rehenes tras la guerra entre las dos generaciones de dioses.

La guerra entre los vanir y los æsir

Hace muchísimo tiempo, los vanir, los æsir, los gigantes y otras criaturas vivían en paz y armonía. Sin embargo, todo cambió a raíz de la bruja Gullveig. Esta vanir, que visitaba Asgard asiduamente, demostraba una avaricia tan obscena que los æsir no podían soportarla.

El nivel de repulsión que provocaba alcanzó tal punto que los moradores de Asgard la atravesaron con lanzas y arrojaron su cuerpo a una gran hoguera. Sin embargo, la bruja Gullveig resucitaba cada vez que la mataban y quemaban. Después de matarla y asarla en la la hoguera tres veces, los æsir desistieron. A partir de entonces, Gullveig recibió el nombre de Heid, “la que brilla”, y se dedicó a hacer maldades por el mundo.

Cuando los vanir se enteraron del maltrato a que habían sometido a su compañero Gullveig, ardieron en cólera. Les exigieron el pago de un tributo a los æsir, pero éstos se negaron y comenzó la guerra entre los dioses vikingos. La lucha fue muy equilibrada y ningún bando fue capaz de imponerse al otro.

Finalmente, la contienda terminó con la firma de la paz y un intercambio de rehenes. Ambas partes acordaron enviarse guerreros muy destacados Njörðr, Kvasir y Frey pasaron a vivir a Asgard. Como contrapartida, los vanir recibieron a Hœnir y Mímir como huéspedes.

Dado que Hœnir se mostraba siempre muy dubitativo cuando no tenía a Mímir a su lado. los vanir creyeron que les habían engañado enviándoles a un rehén mediocre. Por eso, le cortaron la cabeza a Mímir y se la enviaron a Odín. El sabio Odín tomó la cabeza y la embalsamó con hierbas para que no se pudriera. Desde entonces habla con la cabeza y le cuenta sus secretos.

Dioses vikingos aesir

Lista de dioses nórdicos

Lista de los æsir

Dentro de los numerosos dioses nórdicos de Asgard podemos distinguir entre los de sexo masculino y femenino.

Los æsir o dioses

  • Andhrimnir. Cocinero de los æsir y los guerreros del Valhalla.
  • Balder. Dios de la luz y de la verdad.
  • Bor. Padre de Odín,  sin un atributo especial.
  • Bragi. Divinidad de la poesía, los bardos y los escaldos.
  • Buri. El primer dios en existir, padre de Bor y abuelo de Odín.
  • Dagr. Personificación del día.
  • Delling. Dios del amanecer.
  • Forseti. Divinidad de la justicia, la paz y la verdad.
  • Heimdall. Vigilante de Bifröst.
  • Höðr. Dios ciego hermano de Balder.
  • Hœnir. Un áss muy indeciso que fue enviado como rehén de los vanir. Probablemente Vili y él eran el mismo personaje.
  • Lóðurr. Muy poco mencionado, animó los cuerpos de los primeros humanos.
  • Magni. Hijo de Thor.
  • Melli. Hermano de Thor.
  • Mímir. Un rehén de los vanir.
  • Móði. Hijo de Thor, dios de la furia en la batalla y venerado por los berserker.
  • Óðr. Dios de la inteligencia y de la energía.
  • Odín. Líder de los æsir.
  • Thor. Dios del trueno.
  • Tyr. Deidad de la guerra y la sabiduría en la batalla.
  • Ve. Hermano de Odín que otorgó el habla y los sentidos a los humanos.
  • Viðarr. Dios vikingo del silencio y la venganza.
  • Vili. Hermano de Odín y dios de las emociones que concedió la inteligencia a los humanos.

Las ásynjur o diosas

  • Eir. Divinidad de la cura y la resurrección.
  • Frigg. Esposa de Odín y diosa del amor, la fertilidad y la fidelidad conyugal.
  • Fulla. Una de las tres sirvientas de Frigg.
  • Gefjun. Una vidente.
  • Gna. Una de las tres criadas de Frigg.
  • Hlin. Una de las tres criadas de Frigg.
  • Iðunn. Guardiana de las manzanas que permitían a los æsir mantenerse eternamente jóvenes.
  • Jord. Representaba a la Tierra.
  • Lofn. Diosa de las mujeres.
  • Nanna. Esposa de Balder.
  • Nótt. Personificación de la noche.
  • Saga. Deidad de la adivinación.
  • Sif. Diosa de la fidelidad y las cosechas.
  • Sigyn. Esposa de Loki.
  • Sjöfn. Diosa de las mujeres.
  • Snotra. Ásynja poco conocida descrita como “sabia” y “grácil”.
  • Sól. Personificación del Sol.
  • Syn. Diosa de la vigilancia y de la verdad, invocada por los acusados en los juicios.
  • Var. Diosa de los votos matrimoniales.
  • VörÁsynja poco conocida descrita como “sabia” y “de espíritu inquisidor”.
  • Þrúðr. Una de las valquirias que servía en el Valhalla.

Lista de los vanir

Los vanir que han trascendido hasta nuestros días no eran tan numerosos. Éstos son los más destacados:

  • Frey. Dios de la lluvia, del sol naciente y de la fertilidad.
  • Freya. Diosa del amor, la belleza, la adivinación y la magia.
  • Gerd. Diosa de la fertilidad y del sexo (en realidad una giganta, esposa de Frey).
  • Gullveig. La vanir que fue maltratada por los æsir, hecho que propició el enfrentamiento de los dioses.
  • Kvasir. El más sabio de los vanir.
  • Lytir. Un dios adivino adorado por las völva.
  • Njörðr. Dios del mar, la costa y la navegación.
  • Nerthus. Divinidad de la tierra.
  • Skaði. Diosa del invierno y de la caza (en realidad una giganta, esposa de Njörðr)

Interpretaciones sobre los dioses vikingos

Resulta llamativo cómo en la mitología nórdica, a diferencia de otras como la griega, la nueva generación de dioses no suplanta a la antigua. En lugar de ello, los dos clanes conviven y se fusionan. La evolución del panteón nórdico, desde una generación de deidades pacíficas hacia otra nueva de dioses de la guerra puede reflejar la propia historia de los pueblos escandinavos.

Por otro lado, las relaciones entre los dos grupos de dioses vikingos también puede ser un reflejo de la interacción entre los clanes vikingos. Las distintas tribus fueron firmando pactos y unificándose hasta los reinos de Noruega, Suecia y Dinamarca.

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